高血圧を下げるために、血圧の知識として血圧とは何かを知っておこう。

「血圧が高い」事を「高血圧」、「血圧が低い」事を「低血圧」と日常的に言っていますが、そもそも何を指すものなのか知識として知っておきましょう。

 

血圧は、心臓の収縮時に「最大」、拡張時に「最小」となるという基本をまず覚えて下さい。人が生命を維持していくためには、全身の細胞に酸素と栄養分を送り届ける血液の働きが不可欠です。

 

血液は、心臓のポンプ機能によって動脈に送り出され酸素と栄養分を各組織に届け二酸化炭素と老廃物を回収して静脈から再び心臓に戻ってきます。心臓が血液を動脈に送り出すとき心臓はギュッと収縮し、その力によって血液は大動脈に押し出され、その後、末梢神経へと流れていきます。

 

この心臓から大動脈に送り出されて血液が血管壁に加える圧力が血圧です。血圧には、収縮期血圧と拡張期血圧があり心臓がギュッと収縮して血液を全身に送り出すときの血圧が収縮期血圧です。

 

一方、全身をめぐってきた血液が心臓に戻ったとき心臓と大動脈の間にある大動脈弁が、すでに送り出した血液の逆流を防ぐために閉じ心臓は拡張します。

 

このときの血圧を拡張期血圧と言います。血圧は生活時間帯によって変動。日中の活動時が高めとなります。

 

健康な人でも、血圧はつねに変動しており、24時間をひと区切りとするパターンで上下動を続けています。正常血圧の人では、起床とともに血圧が上昇し日中の活動時には高い状態が続き、夜になると下がり、睡眠中に最も低くなるパターンが一般的です。この血圧の変動は「血圧日内変動」と呼ばれ、おもに自立神経によってコントロールされています。

 

自律神経には、交感神経と副交感神経の2つがあり、交感神経は体を活動的な状態にし、副交感神経は体を休める状態にします。この作用は、シーソーのようなバランスで働きます。

 

通常、日中は交感神経が活発になり、夜間は副交感神経が優位になるので、日中に血圧が高く、夜間は下がるという変動パターンが生じてきます。

 

 

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